martes, 24 de enero de 2017

Aritmética en Maya (George I. Sánchez 1961)

En 1966, cuando vivía en Austin Texas, mientras realizaba estudios para obtener mi Maestría en Física, en “The University of Texas at Austin”, el director de mi tesis, Dr. Robert N. Little Jr., me obsequió una copia del libro “Arithmetic in Maya”.
Lo había escrito y editado en 1961, hace 56 años, un amigo de R.N.L., el profesor de UT George I. Sánchez.
(https://en.wikipedia.org/wiki/George_I._S%C3%A1nchez).
Aún conservo ese libro y r
ecientemente vi que Amazon lo ofrece a la venta (10 veces el precio de 1966). 
Quizás usted pueda encontrar algunas copias para leerlo en bibliotecas de Texas o de New México. Si a algún lector le interesa, podría intentar hacerle una copia en PDF.
El libro lo leí en una semana y esto inició mi aprendizaje sobre el sistema de numeración Maya, y mi aprecio sobre dicha cultura. Además adquirí el gusto por la difusión y popularización de la ciencia.

Como sabemos el sistema de numeración Maya usa base 20, con una curiosa desviación para adaptarlo al calendario (http://fisica1011tutor.blogspot.com/2012/04/una-curiosidad-del-sistema-de.html).    



En realidad lo que me interesa en esta entrada, es destacar que ya en 1961 (¡hace 56 años!) existía una publicación que, nos explicaba la manera de hacer aritmética (sumas, restas, multiplicaciones y divisiones) de acuerdo con el sistema de numeración usado por los pueblos Mayas. Escrita, editada y publicada, posiblemente con fondos propios, por un profesional fuertemente dedicado a la difusión de la cultura.
Porque ahora en la Internet se encuentran varias publicaciones, pero algo recientes, y hasta una tesis universitaria, eso sí, mucho más completas.